LAURENT FORDANT, LES ÉDITIONS S.W.I.C.
ET LES CHERCHEURS D'ANCÊTRES

Laurent Fordant s'est lancé dans l'aventure généalogique un peu par hasard. En tapant son nom sur Minitel, il y découvre, très surpris, un acte de 1642 mentionnant son patronyme.

Cette découverte fait naître en lui un projet : celui d'offrir à tous la possibilité d'accéder à l'histoire de sa propre famille. La constitution d'une base de données, la plus importante réalisable, lui semble alors nécessaire pour y parvenir.

Laurent Fordant fonde les Editions SWIC puis lance son service minitel (3617 GENEALOGY) en 1994. En treize ans, la société recense plus de 46 millions d'actes de naissances, mariages et décès, et regroupe une centaine d'associations de généalogie. Celles-ci recueillent les actes, les saisissent et les envoient à la société. Les données sont alors traitées pour les rendre accessible sur minitel.
Toujours animé par sa passion, Laurent Fordant veut faire coïncider la petite histoire des familles avec la grande. Dans ce but, il entreprend en 1996 la constitution de bases de données originales. En effet, Laurent Fordant traque et collectionne les ouvrages rares renfermant des listes de personnes. Leur traitement permet alors de créer des bases de données historiques de natures diverses. Ainsi le public peut-il savoir si l'un de ses ancêtres fut emprisonné à la Bastille, blessé à la bataille de Wagram ou encore décoré de la Légion d'honneur.

Généalogie
SWIC met en place le 1er guide pratique de généalogie en France. Ce site référence les associations de généalogie, les généalogistes et les archives départementales. Il reste un outil incontournable pour les amateurs de généalogie. (www.genealogy.tm.fr)
En 1997, SWIC crée « La carte de France de votre nom de famille », élaborée à partir du fichier I.N.S.E.E. des communes de naissances. Quelques 1 320 000 patronymes y sont recensés, répartis en quatre périodes de 25 ans. Son exploitation débute par correspondance et par minitel, puis sur cédérom et internet (www.geopatronyme.com)
La carte de France de votre nom de famille
Suivant la politique de l'entreprise, qui consiste à satisfaire toutes les demandes sur des supports différents, un livre est également élaboré.
« L'Atlas des noms de famille en France » est publié en 1999 aux Editions Archives & Culture. Pour cet ouvrage, Laurent Fordant a reçu de l'Académie des Sciences Morales et Politiques, le prix Gustave Chaix d'Est Ange, le 15 novembre 1999.
Depuis, Laurent Fordant a publié « Tous les noms de famille de France et leur localisation en 1900 », aux éditions Archives et Culture, fin 1999. Cette encyclopédie fournit en premier lieu la liste exhaustive des 520 000 noms présents en France de 1891 à 1990, la localité qui a compté, le plus grand nombre de naissances sur la période 1891-1915 et les trois départements de la plus forte implantation.
Devant le succès croissant des Editions SWIC, Laurent Fordant crée, en octobre 1999, la première boutique de généalogie en France : « Les Chercheurs d'Ancêtres ». Elle a proposé aux passionnés plus de 10 000 produits généalogiques. Elle est maintenant accessible par Internet : www.ancetres.com
Les Chercheurs d'Ancetres

Les Editions SWIC commencent l’édition automatique des tables papier des relevés d’actes à partir de fichiers fournis par les associations de généalogie (plus de 5 000 références).

En 2001, Laurent Fordant dans sa volonté de communiquer sur plusieurs supports crée la collection « Votre Nom dans l’Histoire ». Les différents fichiers historiques sont mis sur cédéroms. La collection compte plus de 50 titres régulièrement enrichis dont les incontournables : Les naturalisations entre 1900 et 1950, Les pensionnés du 19 e siècle., Les condamnés à mort pendant la révolution, Les émigrés de la révolution française, Les familles titrées et anoblies au 19 e siècle, Les soldats distingués de 14-18, Les participants de la Grande Guerre, Les prisonniers français en 39-45, Le répertoire de l’Armée Française, Le répertoire de la Légion d’Honneur, L’almanach impérial 1814-15…etc.

2003... Les Editions SWIC mettent en place pour leur 10ème anniversaire, les données des actes d'état civil et les données historiques du minitel sur internet. Deux services www.patro.com et www.genehisto.com.
Le mode de consultation est différent du minitel car il intègre une partie gratuite et une partie payante sous forme d'abonnement. L'internaute pré-achète des unités qui lui permettront de commander les informations sous forme de fiches.
Plus de 46 millions d’actes sont consultables et plus de 70 fichiers historiques sont disponibles.

Face à l'explosion du marché internet, les Editions SWIC ferment leur boutique « Les Chercheurs d’Ancêtres », rue de l’Oratoire à Paris, et se concentrent dans la création de nouvelles données électroniques tant généalogiques qu' historiques.

C'est le début d'une nouvelle aventure comme il y a 10 ans !